Algumas vezes definido como o mais versátil entre todos os imperadores da Roma antiga, Públio Élio Adriano celebrizou-se pelo apreço à cultura e pela vocação da paz. Conhecido como Adriano, nasceu em uma família aristocrática de origem hispânica, raiz que pode ter dificultado sua aceitação no papel de líder.

No comando do Império Romano entre 117 e 138, entrou para a política por meio de privilegiadas relações de parentesco. Era sobrinho em segundo grau do imperadorTrajano, que o adotou em seu leito de morte e o transformou em herdeiro indiscutível.

Adriano se destacou dos demais imperadores romanos pela discrição e por ser avesso à ostentação. Amante da cultura helênica, aproximou-se da literatura grega e latina e da corrente filosófica do estoicismo, chegando a deixar a barba por fazer, hábito comum entre os gregos, mas raro entre os nobres de Roma.